За все время своего существования поверхность земли подвергалась столкновению с множеством космических тел разной природы и размера. Особо примечательны для нас падения метеоритов, которые на протяжении геологической истории нашей планеты оставили немалое количество следов на ней. Эти «раны» со временем затягивались, но самые грандиозные «шрамы» остались и по сей день, как напоминание о прошлых  падениях метеоритов. Речь идет о метеоритных кратерах. В данной статье будут рассмотрены крупнейшие кратеры, которые на данный момент существуют на планете Земля.

    Гордон №131 Астероиды и метеориты

    Вредефорт

    Вредерфорт является на сегодняшний день самым обширным кратером, образованным от падения метеорита. Он расположен в ЮАР, в 120 километрах от Йоханнесбурга.  Свое название он получил от расположенного неподалеку от него городка Вредерфорт. Диаметр кратера приблизительно равен 250-300 километрам. В 2005 году Вредерфорт был причислен к объектам, охраняемым ЮНЕСКО.  Возраст этого кратера, по оценкам геологов, составляет около двух миллиардов лет,  что делает его вторым из самых древних кратеров на Земле. По этому параметру его опережает только Суавъярви, находящийся в России.

    Вредефорт

    Вредефорт

    Тело, образовавшее Вредерфорт, в диаметре составляло около десяти километров. Он является одним из немногих кольчатых кратеров на поверхности Земли. Такого вида образования обычно встречаются в других частях Солнечной системы. На нашей планете геологические процессы обычно быстро их уничтожают

    Садбери

    Садбери

    Садбери

    Второй по величине ударный кратер Садбери находится в канадской провинции Онтарио. Он был оставлен кометой диаметром 10 километров 1,85 миллиардов лет назад. Изначально, как и любой ударный кратер, был круглой формы. Однако вследствие разнообразных геологических процессов приобрел овальную форму. По периметру Садбери находятся значительные по размеру месторождения медной и никелевой руды. 

    Чиксулуб

    Чискулуб – один из древнейших ударных кратеров на Земле. Его диаметр составляет 180 километров. Это третий по величине ударный кратер на Земле. Он расположен в Мексике, на полуострове Юкатан. Предположительно, его возраст составляет около 65 миллионов лет. Название кратера происходит из языка майя и означает «демон клещей». Это название служит указанием на высокую концентрацию паразитиформных насекомых в местности расположения кратера.

    Чиксулуб

    Чиксулуб

    Метеорит, в результате удара которого был образован кратер, в диаметре составлял около 10 километров. Энергия удара по оценкам экспертов составляет примерно 100 000 гигатонн в тротиловом эквиваленте. Существует также теория, что удар этого метеорита стал еще и причиной цунами. Частицы пыли, поднятые в результате столкновения, вызвали некоторые климатические изменения, подобие ядерной зимы, продолжительностью в несколько лет.

    По теории  Луиса Альвареса и его сына Уолтера Альвареса именно метеорит, образовавший Чискулуб, является тем метеоритом, падение которого стало причиной гибели динозавров. Однако истинность этой теории по сей день не доказана, и по ее поводу еще не утихают жаркие споры.

    Маникуаган и Попигай

    Эти два кратера диаметром 100 километров каждый делят между собой четвертое место среди самых крупных метеоритных кратеров на планете.

    Маникуаган

    Маникуаган

    Маникуаган расположен в центральной части провинции Квебек в Канаде. Он стал результатом столкновения Земли с астероидом диаметром 5 километров. Размер кратера – сто километров в диаметре, однако вследствие коррозионных  процессов видимый размер Маникуагана уменьшился и сейчас составляет 71 километр. Возраст кратера по оценкам специалистов составляет 214-215 миллионов лет.

    Попигай

    Попигай

    Попигай находится в бассейне одноименной реки в Сибири. Часть кратера расположена в Красноярском крае, часть – в Якутии. Наиболее близкий к кратеру населенный пункт – село Хатанга – находится примерно в четырехстах километрах от него. Территория же самого кратера не заселена. Возраст Попигая составляет примерно 36 миллионов лет. Котловина кратера была в 1946 году открыта Кожевиным. В семидесятые годы была обнародована гипотеза о том, что кратер образован вследствие столкновения с поверхностью Земли метеорита. В 2012 году стали известны сведения о том, что на территории кратера имеют место крупные залежи алмазов. В 2013 году планируется еще одна экспедиция, направленная на более подробное изучение Попигая.

    Акраман и Чесапик-Бей

    Акраман и Чесапик-Бей – ударные кратеры диаметром по 90 километров каждый – делят пятое место среди  крупнейших метеоритных кратеров.

    Акраман

    Акраман

    Австралия, штат Южная Австралия – вот месторасположение Акрамана, ударного кратера, образованного в результате падения астероида-хондрита размером 4 километра в диаметре, плотностью 3г/см³ и упавшего со скоростью 25 км/с. Взрыв, произошедший в результате падения этого космического тела, привел к распространению обломков на расстояние до 450 километров. Дальнейшие геологические процессы привели к деформированию кратера. Возраст Акрамана составляет около 590 миллионов лет.

    Чесапик-Бей

    Чесапик-Бей

    Чесапикский ударный кратер, или Чесапик-Бей был сформирован метеоритом, упавшим на восточное побережье континентальной части Северной Америки.  Столкновение произошло около 35,5 миллионов лет назад. Это наиболее крупный морской ударный кратер, а также самый большой кратер метеоритного происхождения на территории Соединенных Штатов Америки. Его появление в дальнейшем оказало влияние на формирование границ Чесапикского залива.