Кошки – потрясающие животные, которые давно и надолго обосновались в наших домах и сердцах, но не перестают удивлять своей загадочностью. В каждый дом кошка приносит особое ощущение уюта и атмосферу благополучия, и радуют всех членов семьи, ведь за кошкой можно наблюдать бесконечно: они всегда умиляют интересными повадками и забавными привычками, поэтому у них так много поклонников.

Кошки

Кошки

Откуда же взялись эти удивительные животные, как долго живут рядом с человеком, откуда такое разнообразие пород и как лучше понимать свою любимицу? Ответить на эти вопросы мы постараемся в нашей статье.

    Идеальный путеводитель: Домашние кошки

    История кошек: тысячелетия рядом с человеком

    Возникновение кошек, их сближение с человеком и одомашнивание достаточно таинственно, неоднозначно и вызывает много споров. Есть теория, что они появились рядом с человеком, как только он начал вести оседлый образ жизни, то есть примерно 10-12 тысяч лет назад. Однако, это никак не подтверждается исторически, а первые упоминания о кошках все же относятся к Древнему Египту, мнение, что кошек приручили именно там очень распространено и даже подкрепляется доказательствами: обнаружены изображения домашних кошек, возраст которых датирован вторым тысячелетием до нашей эры.

    Не исключено, что тут кошки не только были впервые одомашнены, но и появились как вид в результате скрещивания евроафриканских диких кошек и камышового кота.

    Египетская кошка Мау

    Египетская кошка Мау

    В Древнем Египте кошки пользовались очень большой популярностью, их считали священными животными и поклонялись им. Египетская богиня счастья, любви и деторождения Баст изображалась в виде женщины с головой кошки, а в образе рыжего кота иногда появлялся сам бог солнца Ра. Не удивительно, что кошки жили в храмах, быть жрецом при котором считалось очень почетным, и обязанности по уходу за животными передавались из поколения в поколение.

    Само собой, кошки помогали египтянам по хозяйству, защищая их амбары от нашествия грызунов, и именно с этим фактом связывают их одомашнивание. Некоторые учёные даже утверждают, что кошки сами пришли к людям, когда они начали вести осёдлый образ жизни и заниматься земледелием, ведь тогда появились места, где можно было вдоволь охотиться, а заодно охранять урожай.

    Согласно другой теории, еще четыре тысячи лет назад были приучены к людям в Нубии, оттуда потом попали в Египет и в Азию. А их предком, в таком случае, является переднеазиатская североафриканская степная кошка.

    Считается, что кошки окончательно стали домашними животными и предпочли жить с человеком около трёх тысяч лет назад. Это связано с быстрым развитием многочисленных цивилизаций, улучшением уровня жизни и многочисленными путешествиями, в ходе которых домашних кошек завозили на новые территории. Сельское хозяйство в то время было основой экономики всех стран, поэтому такие охранники амбаров везде были ко двору. Путешествуя на судах финикийцев, кошки покорили Грецию, а за ней и всю Европу.

    В Англии кошки появились примерно в IV веке до н.э., о чем свидетельствуют древнейшие остатки животных. Примерно в это же время они оказались и в Новом свете: в Перу найдены изображения, датированные VIII-IV веками до н.э., однако, остаётся загадкой как кошки смогли преодолеть океаны.

    Британский кот

    Британский кот

    История кошек в Англии началась с большого успеха и ошеломительной популярности. Кошки высоко ценились и охранялись законом. В X веке был издан закон, который позволял определить стоимость кошки: за новорожденного котёнка давали один пенни, но стоило ему поймать первую мышь, стоимость его возрастала до двух пенсов и т.д. то есть, опытные кошки стоили очень дорого.

    Средние века были тяжёлыми для всех, и для кошек в том числе. Их считали замешанными в тёмной магии и связи с ведьмами, а потому безжалостно убивали. Только в начале XVIII века кошек реабилитировали и начали возвращать в дома. А уже в конце этого века в Англии была проведена первая выставка кошек. Сейчас англичане души не чают в кошках и продолжают всячески о них заботиться и выводить новые породы.

    На современной территории СНГ кошки появились примерно в VII-VIII веке. Их завезли на своих судах торговцы, и кошки быстро прижились на новой территории. О почётном отношении к кошкам говорит большое разнообразие народного фольклора, связанного с ними. Взять хотя бы многочисленные приметы и присутствие кошек в народных сказках.

    Кошки - Таинственные Существа

    Происхождение пород: поразительное разнообразие

    За все время существования кошек рядом с человеком было выведено около двухсот пород удивительно друг на друга непохожих. Тут длинношёрстные персы, совершенно лысые сфинксы, очаровательные британцы, грациозные сиамы, забавные шотландские вислоухие и многие другие.

    Как же получаются новые породы? Существует три пути:

    1. Длительная и кропотливая селекция. Её ярким примером является современная абиссинская кошка, которую выводили путем целенаправленного скрещивания и тщательного отбора. Также за счет таких факторов нынешние сиамские кошки поражают своей царственной осанкой, а ведь изначально они были достаточно приземистыми. Британская кошка была выведена в Англии в XIX веке путём скрещивания пушистых персов и обычных английских кошек, а затем благодаря долгой селекции удалось добиться неповторимого окраса.
    2. Вмешательство в селекцию мутаций, которые затем специально закрепляются. Подобным образом выводили современных лысых кошек – сфинксов. Примерно в середине XX века на свет появился котёнок без шерсти и эту мутацию решили закрепить. Сначала котёнка скрестили с его мамой, а потом с дочками и внучками, стараясь сохранить удивительный генетический тип.
    3. Скрещивание домашней кошки с дикими происходит достаточно редко, но прекрасная бенгальская порода является результатом именно такого случая.
    Гималайская кошка перс

    Гималайская кошка перс

    Сфинкс

    Сфинкс

    Сиамский кот

    Сиамский кот

    Шотландский вислоухий коте

    Шотландский вислоухий коте

    Кошки различных пород, как правило, отличаются не только внешним видом, но и особенностями характера. Поэтому, отдавая предпочтение определённой породе, следует внимательно ознакомиться с ее описанием и рекомендациями.

    Удивительные способности кошек: повышенная чувствительность или седьмое чувство?

    Не секрет, что кошки слышат гораздо лучше людей. Если наш диапазон восприятия звука составляет 20 кГц, то у кошек все 65 кГц. Поэтому мы часто можем наблюдать, как кошка настороженно реагирует на совершенно незаметные изменения в окружающем пространстве.

    Кошки могут разглядеть объект на расстоянии до 60 м, при этом их поле зрения гораздо шире, чем у человека. А для того, чтобы чётко видеть объект, кошкам необходимо в 6 раз меньше света, поэтому они свободно передвигаются и часто охотятся по ночам. Почему нам кажется, что у кошек в темноте светятся глаза? Дело в том, что свет, попадающий к ним на сетчатку, тут же от нее отражается и направляется на объект.

    Супер кошки

    Супер кошки

    Запах ощущается кошками гораздо сильнее, чем людьми, ведь количество обонятельных рецепторов у них в разы больше. Помимо носа в процессе обоняния участвует трубка Якобсона, которая находится на верхнем нёбе, за передними зубами. Поэтому, если вы наблюдаете, как кошка сосредоточено принюхивается, приподняв верхнюю губу, будьте уверены, что она почувствовала незнакомый запах.

    В освоении и ориентировке в пространстве кошке также помогают усы и реснички, так называемые вибриссы. Они помогают ей чувствовать препятствия, и даже определять пролезет ли она в узкое отверстие, поэтому неудивительно, что у откормленных с любовью кошек, у которых бока выпирают сильнее, чем щеки, это восприятие искажается, и они иногда попадают в неловкие ситуации, пытаясь куда-нибудь протиснуться.

    Очевидно, что у кошек есть все для того, чтобы ориентироваться в пространстве лучше, чем человек, но и это еще не всё – многие сталкиваются с удивительной интуицией этих животных, способностью предчувствовать различные события. Например, перед серьезными природными катаклизмами кошки ведут себя беспокойно и часто уходят из городов в безопасные места.

    Поражают истории о кошках, которые находят свой дом за сотни и даже тысячи километров. Сложно предположить, как они ориентируются на таком расстоянии, но известно много случаев, когда потерянные кошки оказывались на пороге дома через несколько месяцев. Так один американец, при переезде в другой штат, забыл взять с собой питомца, который в последствие самостоятельно преодолел больше, чем 3,5 тысячи километров и через пять месяцев просто вошел в новый дом и свернулся в любимом кресле. Известны и более курьёзные случаи, например, австралийский кот Биглз облетел почти весь мир, когда его хозяева отправили самолетом в Новую Зеландию. По месту назначения кот не прибыл, но через неделю был обнаружен на борту самолета, отправляющегося в Сидней, а до этого успел побывать в Мельбурне, Фиджи и Сингапуре.

    Известны также кошки тем, что хорошо чувствуют хозяина, и, если у него что-то болит, стараются лечь именно на это место. Причём человек может даже не подозревать о нарушениях в работе своего организма, а питомец уже его лечит. Вообще кошки крайне благоприятно влияют на здоровье человека, их хозяева легче переносят кризисные ситуации и стрессы, а несколько минут, проведённых в непосредственном контакте с домашним любимцем, помогают успокоиться и даже нормализуют давление.

    Общение с кошкой: сложности перевода

    Несмотря на то, что кошки живут с людьми давно, их по праву считают крайне своенравными и независимыми животными. Они могут демонстрировать абсолютное равнодушие по отношению к хозяину, но при этом достаточно быстро привязываются и испытывают самые нежные чувства, просто не всегда их демонстрируют понятными людям путями.

    Кошачий, существо разумное

    Кошачий, существо разумное

    Вообще, для того, чтобы понять кошку требуется много внимания, поскольку их реакции достаточно индивидуальны, но понаблюдав некоторое время за кошкой, их можно хорошо изучить.

    Итак, для общения с людьми кошки обычно используют:

    • Голос. Удивительно, но тот звук, который мы воспринимаем, как мяуканье, используется кошками только для человека, между собой животные общаются совершенно иначе. В зависимости от того, что животное хочет «сказать» звук может различаться по тембру и громкости. Тихое, нежное «мяу», скорее всего, направлено на привлечение внимания, уверенное и требовательное несёт в себе какую-то просьбу или сообщение, громкое и агрессивное предостерегает хозяина от контактов на данный момент, и, конечно, вы ни с чем не спутаете возмущённый «мяу», который услышите, если случайно сделаете кошке больно. Помимо мяуканья от кошек можно услышать мурчание, шипение и даже рычание. Мурча кошки, когда им хорошо и спокойно, когда они сыты и засыпают, когда ластятся к хозяину и просят внимания. Кошка обычно мурчит со своими котятами, и в этот момент они понимают, что все хорошо.
    • Мимика. Если внимательно присмотреться, можно заметить, что «выражение мордочки» кошки постоянно меняется от спокойного к настороженному, от заинтересованного к агрессивному. Об изменениях можно судить по ширине зрачка, положению ушек, движениям носа и т.д.
    • Жесты кошек крайне разнообразны. Кошка встречает вас у порога и трётся об ноги, когда рада видеть хозяина и предчувствует угощение, тыкается в ладошку, показывая признательность, игриво нападает, когда просит поиграть, переворачивается на спинку, демонстрируя максимальную степень доверия, подчеркнуто вас игнорирует, если чем-то недовольна.

    Разнообразие реакций огромно, и все они достаточно красноречиво говорят об актуальном состоянии и настроении кошки.

    И, напоследок, несколько интересных фактов о кошках:

    Оказывается, что кошки могут спать до 16 часов в день, а 30% оставшегося времени тратят на уход за собой, причем вылизывание позволяет не только поддерживать гигиену, но и восстанавливать душевное равновесие.

    Ленивая кошка

    Ленивая кошка

    Рисунок поверхности носика у каждой кошки уникален, вроде отпечатков пальцев у человека.

    У кошек есть свой праздник, Всемирный день кошек отмечается 1 марта. В этот день хозяева радуют своих любимцев различными угощениями и приятными мелочами для жизни.

    Кошки в Древнем Египте